南极裂了个大口子 半岛地貌或因此改变
2017-05-12 22:39:01 来源:经济焦点网

  数十年前,科学家们就发现,南极裂开了一个大口子,地球上最大的冰架可能会因此崩塌。这是地球气候异常导致的结局吗?

   南极冰架的分裂问题一直悬而未决,而这条把南极洲一分为二的180公里长的裂缝,对于史上记载的世界上最大的冰川之一的南极冰川来说,无疑是一次“开天辟地的壮举”。

  冰川裂缝出现新分支

  科学家一直在观察这条位于Larsen C冰架的巨大裂缝。数十年来,它一直缓慢发展。但在过去的数年里,一系列的急剧发展效果显著,人们已可清晰地见到这条裂缝分成两条独立的路径,并产生出新的次级分支。目前,这条分支也已挺进了15公里(9.3英里)。研究人员认为,目前它已经进入冰的融化、湿润区域,该区域被称为缝合带。

  “先前的裂缝尖端没有继续发展,但是裂缝的新分支出现了。”英国斯望西大学的冰川学家Adrian Luckman说,“新的分支最近在之前尖端的基础上挺进了10公里(6.2英里),正朝着冰峰发展。这是今年二月以来该裂缝的首次重要变动。”这条裂缝新分支在去年12月份裂开了18公里(11英里),在今年一月份时,仅用三周时间又裂开了10公里(6.2英里),“尽管裂缝的长度在数月内保持稳定,实际上它仍一直在拓宽,拓宽的速度为每日1米(3.3英尺)多。它们的运动速度其实真的非常快。有人说,这个速度甚至能达到声音传播的速度。”

  这条新分支将开辟出通往威德尔海的一条捷径。但它仍维系着整块达5000平方公里(1930.5平方英里)的冰川还不至于漂浮出海外。从当地地形来看,这块冰川的大小相当于威尔士地域四分之一的面积。假如这整块冰川真的有一天会随波漂浮起来——这是很可能的——就等于说,史上记载的第三次南极冰川融化进程将升级(研究人员新近的统计数据已显示,格陵兰岛和南极洲的冰层正以每年约3000亿吨的速度加速融化)。

  冰架崩解可能在数月之后

  目前人们认为,这个冰架上的柔软部分应该会减缓这块冰川分裂的进度。“该区域内主要是难以破裂的软冰。由于裂缝尖端刚好位于该软冰区域,分裂的压力可能会被转移到别处和别的东西上。”Luckman解释说。

  但与此同时,该部分冰川也有可能促进这条裂缝一分为二地生长。“某些容易破裂的冰中已经发生了破裂的现象,裂缝将会比当前的裂缝尖端又延伸了约10公里。”

  这种突发的分叉对整条裂缝的发展和整个冰架来说意味着什么?研究人员称这尚不明确。但他们认为,冰川早晚都会从整个冰架上崩解出来,只是时间早晚的问题。

  Luckman预测,这一崩解现象会在数月后就发生。一旦这个现象发生后,对Larsen C冰架的剩余部分会产生巨大的影响。因为冰架的大部分损失,会削弱冰架剩余部分的稳定性,这最终可能会导致整个Larsen C冰架的崩塌——即重演Larsen A和B冰架的悲剧——Larsen C冰架可能将失去10%以上的面积。“也就是说,这个崩解事件将从根本上改变南极半岛的地貌风景。”

 

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